Reducción de la cobertura boscosa de Guatemala / Forest cover reduction in Guatemala.

Los bosques son elementos fundamentales en los ciclos del agua, oxígeno y carbono. Además, los bosques aportan un valor económico. Otra característica de los bosques, especialmente en regiones tropicales, es su alta diversidad de especies. Esta diversidad esta estrechamente ligada a la calidad de vida de los humanos.

Ceiba en el Parque Nacional Tikal

Ceiba en el Parque Nacional Tikal

Con respecto a los diferentes ciclos. En el ciclo del agua, los bosque participan en la transpiración, la reducción de la velocidad de la lluvia antes de caer al suelo, asisten en la precipitación de la neblina, entre otras. La reducción en la cobertura de bosques tiene como consecuencia una taza mayor de erosión de los suelos y una reducción en la capacidad de captación del agua.

Los ciclos de oxígeno y carbono se entrelazan en los bosques. Por medio de la fotosíntesis, los bosques producen oxígeno y almacenan carbono. Al reducir la cobertura de los bosque también se reduce la capacidad de producción de oxígeno. En relación al ciclo de carbono, disminuir la cobertura boscosa es más que una reducción en la capacidad de captar carbono, simultáneamente hay una liberación del carbono que fue capturado con anterioridad, contribuyendo a los cambios climáticos globales.

La protección de la cobertura boscosa de Guatemala debe ser considerada como una estrategia con ventajas a corto y largo plazo. Al corto plazo, una extracción sustentable de productos maderables y no maderables de los bosque es una fuente clara de ingresos económicos. Además, los bosques proveen de servicios ecológicos como polinizadores, reducción de la vulnerabilidad a desastres naturales y mantenimiento de las fuentes de agua. Estos servicios usualmente no son considerado en las ecuaciones económicas a la hora de asignar un valor a los bosques. Al largo plazo, los bosques aparentan competir con la producción agrícola por espacio para producir, pero esta competencia no se da en todos los casos, es mas, algunos sistemas agrícolas puede prevenir la reducción de la cobertura boscosa. Sistemas de producción como el silvopastoreo o la agroforestería, permiten la producción simultánea de productos maderables con productos pecuarios o agrícolas.

mapa de la dinámica de la cobertura forestal  en Guatemala 2001-2006

mapa de la dinámica de la cobertura forestal en Guatemala 2001-2006

La diversidad de especies esta intrínsecamente vinculada a la existencia y el bienestar humano. Además de los servicios ecológicos mencionados con anterioridad, una gran cantidad de recursos provienen de especies encontradas en los bosques, como medicinas, alimento, artículos religiosos, y más. Al perder los bosques perdemos la diversidad de especies, las cuales conocemos muy poco y al perder estas especies disminuye nuestra capacidad de adaptarnos a situaciones en el futuro.

Según el estudio de la dinámica de la cobertura forestal de Guatemala 2001-2006* la cobertura boscosa de Guatemala cambio de 4.15 millones de hectáreas a 3.87 millones de hectáreas, con una taza de deforestación anual de 48,084 hectáreas. Adicionalmente, según el estudio, el sistema de áreas protegidas logran abarcar 52 por ciento de los bosques de guatemaltecos.

La pregunta que Hablando Guatemala plantea para generar un diálogo productivo es: ¿Qué componentes deben ser considerados para generar una estrategia que sea efectiva en mitigar la reducción de la cobertura boscosa?

 * Las entidades que participaron en la elaboración del estudio son: la Universidad del Valle de Guatemala, Universidad Rafael Landivar, Instituto Nacional de Bosques, Consejo Nacional de Áreas Protegidas y el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales.

  English

 Forest are key elements in the water, oxygen and carbon cycles. Additionally, forests provide economic value. Another characteristic of the forest, specially of tropical regions, are the high levels of diversity of species. This diversity is linked to the quality of life of humans.

 With regards to the different cycles. Forests have several functions with in the water cycle. Some of these functions are transpiration, reduction of the speed of the raindrops before they fall to the ground, assist in the fog precipitation. Among the consequences of the reducing the forest cover are: increase soil erosion and a reduction in the capacity to capture water.

 The oxygen and carbon cycles interlink in the forests. Through photosynthesis, the forests produce oxygen and store carbon. A reduction in the forest cover also reduces nature’s capacity to produce oxygen. Even more, in the case of the carbon cycle, a reduction in the forest cover is more than a reduction in the capacity of sequestering carbon, simultaneously means, a liberation of previously captured carbon.

 Maintaining the forest cover in Guatemala should be considered as a strategy that has short and long-term benefits. In the short-term, a sustainable extraction of timber and non-timber products is a clear source of capital. Additionally, forest provide ecological services, such as, pollinators, reduction of the vulnerability to natural disasters and maintenance of water sources. These ecological services are not usually considered in the economic equations that try to ascertain an economic value of forests. In the long-term, forests appear to compete with agricultural production for land to produce, but in some instances a coexistence can happen. Even more, some agricultural systems can help mitigate the forces that reduce forest cover. Agricultural production systems, like silvopastoreal and agroforestry, allow the simultaneous production of timber, livestock and agricultural products.

 Species diversity is intrinsically related to the existence and well-being of humans. Besides the ecological services mentioned above, a great number of resources come from species found in the forest, such as, medicines, food, religious artifacts and more. By losing forests we lose species, many which we know very little and by losing these species we also lose our capacity to adapt to future situations.

 According to the study of the “dynamics of forest cover in the Republic of Guatemala 2001-2006*” the forest cover in Guatemala changed from 4.15 million hectares to 3.87 million hectares, with an annual rate of deforestation of 48,084 hectares. Additionally, the reports that the network of protected areas has under its vigilance 52 percent of Guatemala’s forests.

 The question that Hablando Guatemala presents in order to generate a productive dialogue is: Which components should be considered to generate an effective strategy that mitigates the reduction of the forest cover?

 * The institutions that participate in the elaboration of the study are: Universidad del Valle de Guatemala, Universidad Rafael Landivar, Instituto Nacional de Bosques, Consejo Nacional de Áreas Protegidas y el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales.

 Fuente / Source:

 Link al mapa y al estudio de la dinámica de la cobertura de los bosques en la República de Guatemala 2001-2006.

 Link to the map and study of the forest cover dynamics in the Republic of Guatemala 2001- 2006.

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