Tendencias de la desnutrición en Guatemala / Trends of malnutrition in Guatemala

Los altos niveles de desnutrición infantil no son recientes. La permanencia de altos niveles de desnutrición apunta a que son problemas estructurales los que no le permiten a Guatemala salir de está situación. Desde que Guatemala regresó a la democracia los programas implementados por el Estado para reducir el hambre han ido desde desayunos escolares, pasando por distribución de fertilizantes a precios favorables, y recientemente las programas de transferencia social. Los programas de transferencia social han demostrado frutos en otros países de Latinoamérica (México, Chile, Brasil, Honduras, Nicaragua, etc.) en aminorar la desnutrición. Sin embargo estos programas son acciones inmediatas que no alcanzan a solucionar los problemas estructurales que son la causa de la desnutrición, como la discriminación económica, étnica, o de género. Hablando Guatemala está cautelosamente optimista ya que los dos candidatos a presidente han mencionado durante sus discursos la intención de continuar con programas de enfoque social similares.

La gráfica muestra tres parámetros de desnutrición en infantes menores de cinco años.

Niveles de desnutrición en menores de cinco años en Guatemala

Niveles de desnutrición en menores de cinco años en Guatemala

Los datos son parte de las Encuestas Nacional de Salud Materno-Infantil* que sucedieron de 1987 al 2008 e indican el porcentaje de niñ@s que sus parámetros están a dos desviaciones estándar por debajo de la media de la población en referencia de la Organización Mundial de la Salud. El primer parámetro, desnutrición crónica (rojo) relaciona la estatura para la edad. El segundo parámetro, desnutrición aguda (naranja), relaciona el peso para la altura. El último parámetro, desnutrición global (verde), relaciona el peso para la edad. Los niveles de desnutrición global y crónica han disminuido muy levemente desde 1987 a 2008. Mientras que los niveles de desnutrición aguda no han sufrido mayor cambio.

La pregunta que presenta Hablando Guatemala para generar el diálogo es ¿Cuáles son las barreras que previenen la reducción de la desnutrición en Guatemala?

English

The high levels of child malnutrition are not new. The continued high levels of malnutrition point to structural problems as the reasons that are preventing Guatemala to escape from this situation. Since Guatemala returned to be a democracy the State has implemented programs to reduce the levels of hunger that range from school breakfast, to distribution of fertilizers at reduced prices and recently social transfer programs. The social transfer programs have demonstrated positive effects in other Latin American countries (Mexico, Brazil, Honduras, Nicaragua, etc.) in reducing malnutrition. How ever this programs are immediate actions that do not reach to the solve the structural problems that are the cause of malnutrition, such as economic, ethnic and gender discrimination. Hablando Guatemala is cautiously optimistic about the two candidates for president had mentioned in their political discourses the intention of continuing with similar socially oriented programs.

The graph shows three parameters of malnutrition in children younger than five years of age. The data are from the National Surveys of Mother-Child Health* that were collected from 1987 to 2008 and indicate the percentage of kids with parameters that are two standard deviations below the mean of the World Health Organization. The first parameter, stunted growth (red) relates the kid’s height for their age. The second parameter, wasted (orange), relates child’s weight for their height. The last parameter, underweight (green), relates the kid’s weight to the age. The levels of stunted growth and underweight have had a very little reduction from 1987 to 2008. While the levels of wasted kids have not changed.

The question presented by Hablando Guatemala to generate a dialogue is What are the barriers that prevent the reduction of malnutrition in Guatemala?

*Fuente / Source

Organización Mundial de la Salud / World Health Organization

V Encuesta Nacional de Salud Materno Infantil 2008-2009 / V National Survey of Maternal – Child Health 2008-2009

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Since I have memory I have liked to talk about current issues, usually on topics around Guatemala. Hablando Guatemala tries to bring the discussion to an open forum so that the ideas presented and commented are not just spoken. Desde que tengo memoria siempre me ha gustado hablar de temas de actualidad. Hablando Guatemala es un intento de llevar la discusión a un foro abierto para que las ideas presentadas y comentadas no se queden solamente habladas
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2 Responses to Tendencias de la desnutrición en Guatemala / Trends of malnutrition in Guatemala

  1. politica.gt says:

    Si revisas la ENSMI, vas a encontrar una interesante correlación entre años de educación de la madre y niveles de desnutrición infantil.

    A mi criterio, gran parte de la respuesta de porqué el problema de la desnutrición persiste, pasa por entender esta relación y definir exactamente mediante que mecanismos la educación materna genera mejores resultados nutricionales en los hijos.

    Lejos de irme por explicaciones estructurales, inequidad, discriminación y toda la cantaleta tradicional, creo que sería mucha más interesante y productivo explorar esta relación. Es otro de los tantos puzzles de investigación al que me gustaría aportar.

    • Sí, en el ENSMI está la correlación que mencionas (nivel de educación materna y desnutrición), pero también estan las correlaciones presentadas en el estudio “Análisis situacional de la malnutrición en Guatemala” (http://www.pnud.org.gt/data/publicacion/cuaderno_malnu_final.pdf ). Donde usan las ENSMI como fuente de datos y presentan un listado de casi 50 correlaciones.

      Acceso a la educación es un tema importante por diversas razones, pero hay que tener cuidado de no culpar a las victimas de su condición. Un autor que me parece interesante como análisa estas complejidades es Amartya Sen y uno de sus libros es “Development as Freedom.”

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